Het  zwaard van Geertruidenberg

                                                               
                                                           

Op 15 augustus 2005 is tijdens een bodemonderzoek in de Koestraat in Geertruidenberg een in vijf delen gebroken zwaard gevonden. Het blijkt een zeer zeldzaam ijzeren zwaard te zijn met aan beide zijden ingelegde messing schrifttekens. De oudste bestemming van het stuk grond waar het zwaard is gevonden staat bekend als het toernooiveld. Later zijn op dezelfde plaats achtereenvolgend het nonnenklooster Sint-Catharinadaal, het Groot Prinsenhof en het Commandeurshuis gebouwd. Over de exacte leeftijd van het zwaard tasten de geleerden nog in het duister; de vondsten in de omgeving van het zwaard stammen - met een zekere speling - uit de 13e en 14e eeuw. Het zwaard is een tweesnedig slagzwaard dat, gestoken in de schede, aan de gordel op de linkerheup werd gedragen. Het feit dat het in de schede werd gevonden duidt erop dat het niet tijdens een gevecht of toernooi is verloren. Het gebeurt niet vaak dat middeleeuwse zwaarden worden gevonden; metaal was kostbaar en schaars. Een metalen voorwerp dat niet langer bruikbaar was, werd omgesmolten en hergebruikt.
Waarom is het achtergelaten? Was er geen schildknaap die erop uitgestuurd kon worden om het te gaan zoeken?
Dat het zwaard op vijf plekken gebroken was, is niet zo verbazingwekkend als je bedenkt dat het zes à zeven eeuwen lang onder druk heeft gestaan van de muren en vloeren van de gebouwen die daar bovenop zijn gebouwd.


 
 
Was het soms een ceremonieel zwaard, dat gedragen werd door een hoge geestelijke van adellijke afkomst? Het zwaard is omhuld met vragen en mysteries. Het grootste mysterie is wel de betekenis van de ingelegde messing tekst aan twee kanten van het zwaard.

Het zwaard van Geertruidenberg
 
Eén woord, 'DIEU' (God), is goed te lezen; een aantal letters is te lezen, maar naar de betekenis daarvan kan men alleen raden terwijl de overige schrifttekens nog steeds een groot raadsel zijn. Provinciaal onderzoek is nog gaande.